Janteloven : Voici le secret du bonheur de la société danoise

Imaginez que Mark Zuckerberg apporte un sac à lunch au travail tous les jours, ou qu’il sort les poubelles des bureaux de Facebook. Au Danemark, il n’est pas rare que les PDG fassent ce genre de choses. Là-bas, on attend pratiquement que même les membres les plus éminents de la société se sacrifient sur l’autel de l’humilité.

C’est un état d’esprit que beaucoup de Danois trouvent oppressant et rabougri, mais c’est aussi la même philosophie qui a contribué à créer une société socialement consciente et égalitaire qui figure régulièrement en tête de liste des pays les plus heureux du monde.

Le terme qui désigne cette pratique particulièrement danoise est la loi de Jante (ou Janteloven), prononcée “yahn-teh”, une coutume sociale qui a officieusement caractérisé le Danemark pendant des siècles, mais qui a été consignée noir sur blanc en 1933. La plupart des écrits de l’auteur danois Askel Sandemose ont sombré dans l’obscurité. Mais une partie de son roman, Un fugitif traverse ses traces, a fait sensation. Non seulement Sandemose fait la satire de sa ville natale de Nykøbing sous un nom fictif, Jante, mais il renomme tous les habitants et met ensuite en scène leur mode de vie. Dans A Fugitive, les habitants de Jante sont des nigauds excités par les ragots locaux et déterminés à maintenir le statu quo, faisant honte à quiconque cherche à élever sa position sociale. Personne n’est meilleur que nous, le groupe, proclament-ils. Leur loi le proclame :

  1. Vous ne devez pas penser que vous êtes quelqu’un de spécial.
  2. Vous ne devez pas penser que vous êtes aussi bon que nous.
  3. Vous ne devez pas penser que vous êtes plus intelligents que nous.
  4. Vous ne devez pas vous convaincre que vous êtes meilleurs que nous.
  5. Vous ne devez pas penser que vous en savez plus que nous.
  6. Vous ne devez pas penser que vous êtes plus important que nous.
  7. Vous ne devez pas penser que vous êtes bon à quoi que ce soit.
  8. Tu ne dois pas te moquer de nous.
  9. Tu ne dois pas penser que quelqu’un se soucie de toi.
  10. Tu ne dois pas penser que tu peux nous apprendre quelque chose.

Pour une grande partie de la société occidentale, ces règles peuvent sembler au mieux insouciantes, sinon carrément froides. Les enfants américains apprennent le contraire : Ils sont intrinsèquement spéciaux, avec un potentiel illimité. Tout ce dont chacun a besoin, c’est d’un rêve et d’un travail acharné pour devenir le meilleur dans tout ce qu’il désire. Mais pour les résidents fictifs de Jante et, par extension, pour les Danois dans leur ensemble, élever un individu au-dessus du groupe est en fait un acte cruel. Cela dévalorise tous les autres autour de cette personne. “L’important, ce n’est pas l’envie. L’important, c’est l’inclusion : nous voulons vous inclure, mais cela n’est possible que si vous êtes égaux”, a déclaré l’anthropologue Anne Knudsen en 2014.

En réalité, les Danois ne vivent pas selon un ensemble de commandements stricts, mais Sandemose a articulé un modèle déjà répandu dans la culture danoise. En aspirant à être dans la moyenne, et pas plus, ils seront plus susceptibles de répondre aux attentes et de récolter la satisfaction d’avoir atteint leurs objectifs, a déclaré à Quartz la thérapeute Lindsay Dupuis, basée à Copenhague. Ils seront, tout simplement, satisfaits.

Les racines de Jantelov remontent à l’histoire plus pauvre du pays, avec une importante population paysanne, qui a conduit aux réformes agraires de la fin du 18e siècle. La société était égalitaire et la survie reposait sur un effort collectif. Selon l’ouvrage de Michael Booth, The Almost Nearly Perfect People : Behind the Myth of the Scandanavian Utopia (2014), l’évolution a été telle que même lorsqu’un individu devenait riche ou améliorait sa situation, il était ostracisé. En 1849, Janteloven est devenu plus ou moins officiel lorsque le pays a été établi en tant que démocratie. Cette pratique a contribué à la célèbre insistance de la Scandinavie sur l’égalité, y compris le système de protection sociale actuel. Et à l’époque du roman de Sandemose, elle s’inscrivait parfaitement dans le cadre d’une fascination plus large pour le socialisme.

Pour l’auteur, cependant, Janteloven était oppressif. Sa fiction laisse entendre que la non-résistance des Danois a été poussée à un tel point qu’elle a créé une culture de conformité étouffante où tout soupçon d’ambition humaine a été rapidement écrasé.

Janteloven imprègne toujours la culture danoise, selon les experts et les citoyens ordinaires. Lorsque Booth a visité Nykøbing, le vrai Jante, il a découvert que de nombreux magasins portaient des noms sans la moindre garniture – le coiffeur était simplement “Hair”, et la librairie était Bog Handler, ou “Book Dealer”. Il écrit : “La loi Jante fonctionne partout au Danemark, à un niveau ou à un autre”. Surtout sur la côte ouest, “quiconque rompait ne serait-ce que légèrement avec les conventions, ou montrait qu’il avait une quelconque ambition, était mal vu”, a déclaré une femme qu’il a interviewée. Certains l’appellent la “puce sur l’épaule danoise”. Même le riche homme d’affaires Mærsk Mc-Kinney Møller (de Mærsk shipping enterprises) a fait don d’une grande partie de sa fortune, a monté des escaliers au lieu de prendre l’ascenseur et a travaillé dur jusqu’à ses 90 ans. Ainsi, selon Booth, il a pu “éviter une grande partie des répercussions de la loi de Jante”. D’autres dépensiers et célébrités ostentatoires n’ont pas autant de chance, surtout s’ils savourent le tapis rouge et n’embrassent pas leur éducation ouvrière. Les athlètes qui s’auto-promeuvent plutôt que de mettre l’accent sur le travail d’équipe sont particulièrement visés par le dédain et la presse critique. “Tous les journaux, où qu’ils soient dans le monde, se délectent d’une bonne chute, mais les Danois semblent les aimer encore un peu plus”, écrit Booth. Cela ramène ce paon sur terre, là où nous habitons tous. Le contentement est restauré.

Dans les grandes villes, la loi de Jante exerce moins d’autorité. Là, la mobilité ascendante et la fierté personnelle sont synonymes de modernité. Certains Danois insistent sur le fait que Janteloven s’est complètement éteint. Cependant, il se faufile à travers des maniérismes subtils. La chroniqueuse Annegrethe Rasmussen, basée à Washington D.C., a parlé de sa visite à Copenhague, sa ville natale, où une amie lui a demandé comment son fils se débrouillait à l’école. “Il s’en sort très bien, il est le numéro un de sa classe”, a répondu Mme Rasmussen. Toute la table est restée silencieuse. “Si j’avais dit qu’il était doué pour les jeux de rôle ou le dessin, ça aurait été bien, mais c’était totalement faux de se vanter de ses résultats scolaires”.

Quel que soit leur déni, les Danois ne peuvent pas affirmer que Janteloven a joué un rôle crucial dans la construction d’une identité nationale qui, sur le papier, semble bien fonctionner. L’égalité sociale et des revenus, la santé, l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée et une gouvernance efficace sont des facteurs qui aident le Danemark à décrocher le titre de pays le plus heureux du monde. D’autre part, il n’y a pas les mêmes incitations à la “réussite” que dans les autres pays occidentaux. Outre un tabou sur la fierté, les professionnels danois gagnent moins d’argent. Les salaires des cadres supérieurs représentent 75 % de la moyenne européenne ; une comparaison internationale de l’ECA de 2016 a classé les États-Unis au deuxième rang en termes de salaire net des cadres moyens, tandis que le Danemark s’est classé au quinzième rang, derrière le Chili et le Canada. “Au Danemark, nous n’élevons pas les inventifs, les travailleurs, ceux qui ont de l’initiative, ceux qui réussissent ou qui sont exceptionnels ; nous créons le désespoir, l’impuissance et la médiocrité sacrée et ordinaire”.

Alors, peut-être que le déjeuner en sac du PDG danois est l’expression d’une charmante simplicité, ou peut-être que ce n’est qu’un sandwich ennuyeux, une pomme moyenne et un autre repas triste dans l’endroit le plus heureux de la planète.